Assurance vie

Contrairement à ce que l'on pourrait instinctivement penser, l'assurance-vie en France est avant tout un produit de placement financier qui permet à l'épargnant (appelé "souscripteur" dans le language assurentiel) de mettre de l'argent de côté, typiquement (mais pas toujours) sur une durée relativement longue, c'est-à-dire de plusieurs années, voir même dans l'objectif de transmettre cette épargne à un ou plusieurs bénéficiaire(s) lorsque le souscripteur décède. Il existe globalement deux types de contrats assurance vie. L'"assurance vie en euros" est un produit d'épargne à capital garanti, c'est-à-dire que l'argent initialement investit par le souscripteur sur ce type de contrat n'est jamais à risque, l'assureur vie garantissant de rembourser au moins ce montant au souscripteurs'il le demande. Par construction, cette épargne est placée de façon très prudente par la société d'assurance vie et génère donc des rendements modestes, par rapport à ceux que le souscripteur peut espérer sur ses contrats assurance vie en Unités de Compte (ou "UC"°). En effet, les contrats assurance vie en UC permettent au souscripteur de choisir ses placements, et, selon son appétance pour le risque, d'investir dans une très large gamme d'actifs, comprennant notamment des actions, des obligations, des fonds immobiliers, actions, obligataires ou encore de commodités. Contrairement aux contrats en euros, les contrats en UC ne protègent pas le capital du souscripteurs et lui donnent un rendement égal à la performance des actifs sous-jacents, dont il faut soustraire les commissions.

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