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Actif

Un actif est une chose qui possède une valeur économique. En comptabilité, les actifs correspondent à ce qu’une entreprise possède (typiquement dans le but de générer des revenus). On distingue les « actifs corporels » des « actifs incorporels ». Dans le premier cas, il s’agit d’actifs tangibles, comme par exemple les machines, les usines, le stock de produits, le mobilier, les ordinateurs etc. Par contraste, les « actifs incorporels » ne sont pas des objets que nous pouvons toucher. Il s’agit d’éléments qui possèdent une valeur économique, mais qui ne sont pas tangibles, comme par exemple une marque, ou encore une technologie innovante et brevetée. L’ensemble de ces actifs sont inscrits au bilan de l’entreprise, afin de répertorier la valeur de ce que la société possède. En finance, on parle souvent d’« actif financier » pour indiquer un placement, comme par exemple des actions, des obligations, des fonds, ou toute autre forme d’investissement. Les actifs financiers peuvent être détenus par les personnes physiques ou par des personnes morales, comme les entreprises ou les gouvernements, et s’échangent souvent sur un marché financier, comme la bourse par exemple.